El Premio Nobel Brian Schmidt dice que el progreso de la Física "se ha ralentizado"

El premio Nobel de Física 2011, el astrónomo Brian Schmidt, ha señalado que "el conocimiento científico ha sufrido un crecimiento exponencial en los últimos 25 años", pero ha reconocido que, "ahora ese conocimiento se ha ralentizado". Según ha explicado, la astronomía moderna tiene tan solo 100 años, por ello se han hecho grandes avances, pero actualmente se ha parado en la complicada investigación sobre la energía oscura de la que, según ha explicado, "hay más de 5.000 teorías" y, por tanto "mucho caos y confusión".

Curiosity capta un saliente de aspecto metálico en una roca de Marte


El rover Curiosity de la NASA ha fotografiado una segunda protuberancia de aspecto metálico en una roca de la superficie marciana. Según ha explicado la NASA, podría estar hecha de un material que se encuentra en el interior de las rocas y que es más resistente a la erosión. También se baraja la posibilidad (aunque menos probable) de que podría ser algo que está "creciendo" en la roca.
Se trata de la segunda vez que el vehículo capta un objeto de estas características. El pasado mes de octubre se halló la conocida como 'flor' de Marte, que en un principio se pensó que era una pieza de plástico que se había desprendido del rover, aunque aún no se ha hecho público ningún resultado acerca de su origen.

Filmando al calamar gigante


La cadena japonesa NHK y la estadounidense Discovery Channel han logrado grabar por primera vez en las profundidades marinas al calamar gigante, uno de los animales más misteriosos del mundo, según ha informado la cadena pública nipona.
Un equipo de ambas televisiones, con la colaboración de miembros del Museo Nacional japonés de Ciencia y Naturaleza, filmó al animal a unos 15 kilómetros al este de la isla nipona de Chichijima, a unos 1.000 kilómetros al sur de Tokio.

Una extraña alianza contra la muerte


Médicos estadounidenses afirman haber curado un caso de leucemia en una niña de siete años gracias a un tratamiento experimental con una forma modificada del virus del sida. Tras luchar dos años contra la enfermedad, la pequeña «se enfrentaba a desalentadoras perspectivas», según los doctores del Hospital de Niños de Filadelfia. Por ello en febrero decidieron combatir la leucemia a través de un aliado poco convencional, una alteración genética del virus del sida. Ayudados por esta modificación, de la que consiguieron retirar todos los devastadores efectos del sida, los doctores mejoraron la inmunidad de las células de la niña de modo que pudo combatir la leucemia.El tratamiento no puede ser considerado aún «una receta mágica», según el hospital, aunque en este caso fue todo un éxito.

Mensaje desde las sombras

Un paciente canadiense que se piensa estuvo en estado vegetativo durante más de una década, fue capaz de comunicar a científicos que no siente dolor.
Es la primera vez que un paciente incomunicado, con una lesión cerebral severa, es capaz de responder a preguntas que son clínicamente relevantes para su atención médica.
Scott Routley, de 39 años, respondió a preguntas mientras era sometido a escáneres de IRMf para medir su actividad cerebral.
Según su médico, el descubrimiento significa que los libros de texto de medicina tendrán que reescribirse.

Un objeto brillante en Marte


El rover Curiosity de la NASA, que aterrizó el pasado agosto en Marte, ha encontrado un objeto brillante de aspecto metálico sobre la superficie del Planeta rojo. El vehículo estrenaba las herramientas instaladas en su brazo robótico para cavar en el suelo y recoger una muestra de arena marciana cuando algo llamó la atención de los investigadores. En una de las imágenes enviadas por la cámara derecha del mástil (Mastcam) del propio rover puede verse, en la parte inferior derecha (está ampliado arriba), un pequeño objeto. La aparición ha resultado tan sorprendente que los responsables del rover han decidido detener los trabajos del brazo robótico y han instruido a las cámaras del rover para que tomen nuevas imágenes.


Extremófilos vagando por el universo


Un grupo de investigadores de Ciencias Exoplanetarias de la NASA, del Instituto de Tecnología de California, acaba de publicar un estudio en el que llegan a la sorprendente conclusión de que la vida, después de todo, podría existir incluso en los planetas más extraños y aparentemente inhóspitos del Universo.

Una estatua hallada por los nazis fue esculpida en un meteorito


Una estatua budista trasladada del Tíbet a Alemania por un equipo enviado por los nazis a buscar las raíces de la «raza aria» en 1938 fue esculpida hace unos mil años en un fragmento de meteorito. La estatua, bautizada como 'El Hombre de Hierro', pesa más de 10 kilos y mide 24 centímetros de altura. Se piensa que representa al dios Vaisravana, una importante figura del budismo. 
En 1938, una expedición de científicos alemanes enviada por el Gobierno nazi para buscar la zona de origen de la «raza aria» descubrió esta estatua, que tiene una esvástica en el vientre, y se la llevó a Alemania.
Un equipo del Instituto de Estudio de los Planetas de la Universidad de Stuttgart, dirigido por Elmar Buchner, analizó la estatua y descubrió que se había esculpido en un bloque proveniente de una ataxita, un tipo poco común de meteorito ferroso, según un estudio publicado en la revista 'Meteoritics and Planetary Science'.

¿Somos polvo de estrellas?


La teoría de la Panspermia dice que los elementos básicos para el origen de la vida pudieron distribuirse por todo el Universo y llegar a la Tierra incrustados en una lluvia de meteoritos después de salir disparados al espacio desde otros planetas por el impulso de eventos colosales como gigantescas erupciones volcánicas o el choque con un asteroide. Esta controvertida hipótesis plantea numerosas dudas a los más escépticos, pero algunos científicos la abrazan con fervor. Un nuevo estudio presentado en el Congreso Europeo de Ciencias Planetarias, que se celebra estos días en Madrid, ahonda en esta posibilidad. Según los investigadores, en determinadas condiciones, existe una alta probabilidad de que la vida llegara nuestro planeta como una siembra cósmica. Habría ocurrido durante la infancia del Sistema Solar, cuando nuestro mundo y sus vecinos planetarios habitaban otras estrellas lo suficientemente cerca unos de otros como para poder intercambiar material sólido vía asteroides.

Ricardo III. El cuerpo del Rey podría hallarse bajo un parking

Arqueólogos ingleses creen haber encontrado el cuerpo de Ricardo III bajo un parking.
Un equipo de la Universidad de Leicester halla un cuerpo que podría ser del monarca inglés, inhumado en el lugar de un antiguo convento medieval ahora convertido en aparcamiento
«Voy a ser muy franco con ustedes. Los restos tendrán que ser sometidos a un riguroso examen de laboratorio y un análisis de ADN antes de confirmar los resultados de la búsqueda de Richard III». Con euforia contenida, Richard Taylor, de la Universidad de Leicester, ha anunciadoque un equipo de arqueólogos había dado con los restos humanos de un individuo que podría ser el rey Ricardo III de Inglaterra. Pero «no estamos diciendo que hayamos encontrado al rey», ha reiterado Taylor.
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